Norris: Bio sam u sjeni Carlosa Sainza

Autor članka: , objavljeno 9. siječnja 2022.

Lando Norris i Carlos Sainz dijelili su garažu u momčadi McLarena u sezonama 2019. i 2020. godine. Za to vrijeme, uz vrlo dobar odnos, stvorili su iznimnu radnu kemiju unutar tima i tako značajno pridonijeli napretku tima. Prijateljstvo i veliko poštovanje zadržali su trkači i nakon što je Sainz napustio momčad iz Wokinga i preselio se u Maranello. Unatoč dobrom stavu, Norris je Sainzov transfer opisao kao dobru stvar za njega, jer mu je omogućio da izađe iz sjene iskusnijeg kolege i zablista u punom sjaju prošle sezone.

Sainz je prije sezone 2019. prešao iz Renaulta u McLaren, a Norris se pridružio momčadi kao pridošlica nakon što je u prethodnoj sezoni postao viceprvak Formule 2. njega. Još više Norris je bio još bolji u kvalifikacijama (20-18) u ukupno dvije sezone. U prvoj sezoni čak je nekoliko puta bio među osvajačima bodova, ali je Sainz osvojio više bodova, uglavnom zahvaljujući trećem mjestu u Brazilu. Kako je Norris priznao, bio je pomalo u španjolskoj sjeni zbog Sainzovih izvanrednih nastupa u dvije zajedničke sezone.

“Sainz je jedan od najboljih trkača u Formuli 1. Mislim da sam bio u njegovoj sjeni zbog njegovih izvanrednih performansi. Možda u to vrijeme nisam izgledao tako dobro kao što stvarno jesam.”

Englez je istaknuo da je tada i Sainz bio podcijenjen, a tek su njegovim prelaskom u Ferrari ljudi počeli više cijeniti oba trkača.

Unatoč ulasku u novu momčad, Španjolac je odradio sjajan posao i prvu sezonu završio u minusu i pred Norrisom i pred njegovim suigračem Leclercom.

“Sve više ljudi sada vidi za što je on sposoban. Da sam ostao u McLarnu, opet bih bio potpuno zajedno, možda bih prošle sezone bio još bolji.”

Ricciarda nije uplašio dolazak

Sainzu je u McLarnu zamijenio Daniel Ricciardo, za kojeg se smatralo da je tvrd orah za mladog Norrisa. Ali bilo je upravo suprotno. Australac je imao dosta problema s navikavanjem na novi bolid, pogotovo u prvom dijelu sezone. Norris je priznao da mu je upravo iskustvo sa Sainzom pomoglo da se bez straha odupre iskusnijem suborcu.

“Nisam bio nervozan kad je Daniel došao. Mnogi su bili mišljenja da se neću moći nositi s njim, jer je trebao biti puno bolji od mene i Carlosa. Već je imao iskustvo pobjede.”

Australac je ostvario svoju prvu pobjedu u Monzi od 2012. Norris je tada bio drugi, što je njegov najbolji cilj u Formuli 1 ikada. Ferrari je također u drugoj polovici sezone pobijedio McLaren u borbi za treće mjesto na ljestvici konstruktora.